Efteling

Doi Suket ligt een twintigtal km buiten Chiangmai, een klein bezig-bij-stadje met een Lotus grocery store, een Seven Eleven een overdekte locale markt, en een boeddhistische tempel om u tegen te zeggen. U. Blijkbaar is Doi Suteph in Chiangmai zelf nog groter, maar Big is not always beautiful en de Suteph is blijkbaar héél commercieel  en we lieten dit toeristisch themapark aan ons voorbijgaan.

We klimmen de 293 trappen naar boven, zelfs Lux, in ruil voor een ijsje. We passeren de draken, wiens rug en staart omhoogslingert langs de reling, we ondergaan de onderzoekende blik van de Eftelingachtige wachters met helm, knots en vampiertanden. De tempel zelf is een en al goud, op de pagodadaken, op de beelden in de vorm van  bladgoud (folie, fake waarschijnlijk), in de verf van de trappen. Twee Thaise gelovigen geven een oude monnik hun emmertje met offergaven, hij leest een gebed. Hij bindt onze monstertjes witte lintjes rond hun polsen, voor geluk. Er zijn geen toeristen, behalve wij. Er is rust. De kindjes hoppen rond, steken centjes in de offerblok van Holle-Bolle-Gijs Boeddha’s die antwoorden met khop koen krab. Voor een vrouw zou het khop koen khap moeten zijn, voor een ladyboy khop koen ha, maar de beeldjes nemen een loopje met geneer. Er is een monnikenschool. Er is een heilige boom met kleurige gebedslinten. We lezen achteraf over een immens standbeeld, maar dat hebben we wonderwel gemist.

De lokale markt is duidelijk off the beaten track. We worden glimlachend gevolgd, terwijl Sari watermeloen koopt, kerstomaatjes en wortels.

We slapen, eten en zwemmen in Jasmin Hills, een aanrader, kregen een upgrade naar een tweeslaapkamer, tweebadkamer appartmentje, inclusief drie ontbijten voor een 55 euro per nacht. Only in Thailand! De uitbaters, Paul en Dolly, zijn  Maleisiërs. Dolly een spraakwaterval, Paul een goedlachse zestiger. Er zijn praktisch geen gasten, op een zwaar getaoueerde Zwitserse familie na, geïnteresseerd in paintball, shooting en quads. Nice. Normaal is Jasmin Hills nu volgeboekt. I don’t know what happened, zegt Dolly. Paul wijt het aan de machtsgreep door het leger, veel westerlingen blijven weg. Niet dat wij iets van de overname gewaarworden. De meningen over het leger zijn verdeeld. Ze zijn relaxed, maken een einde aan corruptie.  Anderen zijn niet zo positief: ze zijn net zo corrupt als de rest. 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s