Queen of the Bali Witches (Bali 2016)

Aug 10th About beach and witches, seashells and black magic. We do some more pool and beach in Sanur, have a nice dinner at Three Monkeys. I get a shave at The Billionaires Cut Barber Shop (which costs less then a euro) and buy some books in Ganesha Bookshop, which has an interesting range of books on…

Our bestial nature (Bali 2016, Nusa Penida)

Man, I am glad we came to Nusa Penida. This little island measures 257 square km and has some 60.000 inhabitants. Crowded doesn’t describe this place. The most ‘busy’ road goes around the isle, following the shore, passing villages as Pet, where we are at, and Sampalan, which has a rather groovy warung with a…

Bali is Ruined, I shan’t be back. Charlie Chaplin,1934 (Bali 2016)

Reading in Bali, Heaven and hell, a whole new image of this paradise island unfolds. The Balinese have been through some shit. There were brutal feudal wars between the Bali Kings in the old days. Same old same old stories of  haves and have nots, of envy, power, riches and horror.There was the colonisation by…

Pai We nemen een snipperdag vandaag. Na het ontbijt, overrompeld door Chinezen (één rochelt onmogelijk luid en deponeert zijn fluim in een papieren zakdoekje op de tafel naast ons). Pai is inderdaad een mini-Khao San Road, een pretpark voor het, vooral, jonge volkje. Stijn was hier twintig jaar geleden. Onherkenbaar, zegt hij, vroeger was er…

Chiang Rai – Doi Saket De dagen gaan voorbij op het ritme van de regen. We verlieten Chiang Rai en reden langs Highway XX terug naar Chiang Mai, een trip van 3 uur, met een tussenstop in een koffiebar met uitzicht over paddies en heuveltoppen. En ijstaart. En vers mangosap. We rijden naar Doi Saket,…

Dikhuiden en tempels

De vijf dikhuiden liggen als moddervlekken in het rivierwater. Elke olifant heeft een  mahout, een personal trainer, en krijgt nu van hem een wasbeurt. We kijken van op de hangbrug, die toegang geeft tot het Elephant Training Center Chiang Dao. Het water in de rivier staat hoog en is bruin, het heeft veel geregend de laatste…

Surreëel Changmai

We laten het inbegrepen ontbijt in ons hotel deze morgen voor wat het is. Een tuktuk brengt ons naar Breakfast World, een guesthouse in een gezellige buurt vlakbij de Pingrivier. De Duitser die het uitbaat begrijpt wat de toerist wil: een zalige menukaart en porties om u tegen te zeggen. Pannenkoeken de grootte van een…

Chemicaliën en parasols

Vandaag is het eindelijk bakken. Zweten. Een kilo verliezen terwijl je gewoon languit op je ligzetel ligt, zoals het groepje jonge Amerikanen naast ons. Die ene is al een kreeft. Met kanker. Een Thaise jongedame aan de balie van het hotel spreekt het verhaal over de typhoon in Hongkong tegen. It is too dry zegt ze….

The Mighty Mekong

De machtige Mekong. Helemaal vanuit de Himalaya’s, van op het Tibetaanse plateau, door bergen en rotsen en kloven en dalen, over vlaktes en door jungles, door de delta van Cambodia en Vietnam, langs de levens van miljoenen mensen, tot in de Chinese Zee. Die Mekong willen we zien. We nemen een taxi vanuit Saigon, over…

Hamburger Hill

Ik herinner me Tour of Duty, breedgekinde US mariniers, die wanhopig over hun schouder kijken, waar blijven die versterkingen?,  een close up, enkele vingerbewegingen: jij naar daar, jullie die kant op, een aanval op de VC die zich verraderlijk verschuilen in het struikgewas en de dappere Amerikanen in een hinderlaag lieten lopen. Op de opzwepende tune…

Losing my religion

Het regent, en de paadjes worden nat, ja nat. Het regenseizoen is onbetrouwbaar, een humeurige jongedame, plots vallen de stortbuien uit de hemel en moeten we ons hebben en houden bijeenscharrelen en schuilen. (De rivier, die langs de oude stad loopt, treedt soms uit haar oevers, en kan tot twee meter stijgen. ) De verkopers van…