The Hell Garden van San Sai, Thailand, 2019

Opgelet: deze post bevat gruwelijke, gewelddadige, en aanstootgevende beelden. San Sai is een onopvallend dorp, een half uurtje buiten Chang Mai. De omgeving is niet echt aantrekkelijk, maar we verblijven er twee nachten in het huiselijke Kalaka Homestay, bij een Vlaams-Thaise en haar Franse echtgenoot. Rust, laissez-faire, tof zwembad, leuke bar bij het water, enkele…

Chang Mai Rererevisited, Thailand 2019

Terug in Changmai na een road trip van 3 weken. Terug voor een laatste week tempels, eten, 7/11, avondmarkten en massages in dit toeristische mekka. We slapen in het gezellige Somwang Boutique Hotel, binnen de muren van de oude stad (zichtbaar door een rode bakstenen muur en een ‘slotgracht’), te midden van massa’s kleine en…

Evil Rabbits, White & Blue Temples, Chang Rai, Thailand, 2019

Chiang Rai voelt groter aan dan Chang Mai, moderner; meer hoogbouw, bredere recht-op-rechtstraten, video billboards, minder tuktuks, maar het telt maar de helft zoveel inwoners. Een vijftal jaar geleden bezochten we hier enkel the White Temple, nu blijven we een paar dagen; twee nachten in Pan Kled Villa Eco Hill Resort, en dan nog twee…

Monks & Nuns, Pua, Thailand, 2019

Een spic & span homestay, dicht bij Pua, op een uurtje rijden van Nan. We dachten dat we de bergen ingingen, dat het koeler zou zijn. No way Hosé. Het is BAKKEN.  Ook hier is het spijtig genoeg héél  moeilijk communiceren met de uitbaters, geen woord Engels. Geen zwembad, dus naar de lokale waterval. Nogal…

The Whisper Of Love, Nan, Summer 2019

Drie uur bochten en op en neer, rolling green hills, bakkend heet, airco full blaze, Spotify on, van Ban Na Meng naar Phayao, een stadje met een goede 20.000 inwoners, en, op het eerste gezicht, niet al te veel charme. We slapen in DD Garden Home. Ok. Proper. De stad ligt naast een meer, waarop…

Have faith in me. Northern Thailand 2019

We rijden nog even naar Chiang Mai voor lunch bij Street Pizza,  een Seven/Eleven (natuurlijk) en The Lost  Book Shop  waar ik vruchteloos zoek naar iets recents over Thailand (politics? Social? Religion? De verkoopster suggereert een boek over de politiek van de waterwerken in de Mekong delta) vooraleer we uiteindelijk richting Phayao vertrekken. Blijkt al…

Of all the islands in the world (Sumba 2018)

Volgens het Duitse magazine Focus, is Sumba “het mooiste eiland ter wereld”. Wij vinden het alvast prachtig. Sandelhouteiland, zoals de Nederlandse kolonisten het noemden, ligt op een scheet van Flores en is opnieuw een andere wereld. Geen diep ingesneden valleien, met slingerende wagens en vrachtwagens, maar open landschap, een mini-Afrika met savanne, tinten bruin en rood…

De Hobbit Koning van Toko (Flores 2018)

Meneer Anus. Zo heet onze driver. Je spreekt het uit als Anus. Nadruk op de tweede lettergreep.  Flores heeft een grotendeels katholieke bevolking, en de voornamen zijn christelijk geïnspireerd. Hendrik, Martinus, Petrus … Ik  vraag me af of  Anus in het Oude Testament voorkomt. Hij luistert naar 4 Non Blondes, en naar Bryan Adams, maar hij spreekt geen…

Not all is well in Paradise

Indonesië is een van de grootste moslimstaten ter wereld. Maar is het christendom aan een bescheiden opmars bezig? Of heb ik het verkeerd voor? Acht procent van de bevolking is ondertussen protestants of katholiek. Java is moslim, en de regering, ondanks  gematigd president Jokowi, is pro-islamitisch, dat is duidelijk. Remember Basuki Tjahaja Purnama, alias Hoka,…

Mozaïek, Makassar – Manado – Bitung – Tondano, Sulawesi ’17

  Makassar is niet zo interessant. Sulawesi is een prachtig eiland. Natuurlijk is het dat. Gevarieerd, met hemelse stranden en zalig glooiende heuvels. Met bergen tot 3000 plus meter. Met bloemen en vruchten en regenwoud en traditionele huizen in hout en duizend kleuren. Met vulkanen, die niet al te vaak meer uitbarsten. Dat valt dus…

Bad call, Sulawesi, juli ’17

Bira naar Rantepao Het is ongeveer twaalf uur rijden van Bira naar Rantepao, slechts een goede vierhonderd kilometer maar de weg is bochtig, vaak vol blutsen en builen. We verdelen de tocht over twee dagen. De eerste helft is het mooist. Heuvelachtig gebied, met knappe Bugis-architectuur. De huisjes, groen, geel, roze, paars, blauw, staan grotendeels…