Irma, superguide

  Irma volgt tourisme in Ruteng, in een school waarvan me even de naam ontglipt (iets met Balthasar & Suzanne), een school met 2000 leerlingen. Er wordt les gegeven in twee shiften, aan klassen van 40 leerlingen. Na een korte trip in de wolken, neemt Irma ons mee naar de interscolaire loopwedstrijd met aankomst bij…

Buffalo on the beach and the Art of Collecting Shells (Flores 2018)

Dit stukje wit zand op 30 minuutjes van Wae Rebo Guesthouse komt op mijn lijstje van favoriete stranden, samen met Selon Blanak op Lombok en Crystal Bay op Nusa Penida. We zijn hier alleen, samen met mister Shitbottom en Irma. Mister Shitbottom waagt zich tot aan zijn knieën in het water. Irma blijft veilig aan…

De Hobbit Koning van Toko (Flores 2018)

Meneer Anus. Zo heet onze driver. Je spreekt het uit als Anus. Nadruk op de tweede lettergreep.  Flores heeft een grotendeels katholieke bevolking, en de voornamen zijn christelijk geïnspireerd. Hendrik, Martinus, Petrus … Ik  vraag me af of  Anus in het Oude Testament voorkomt. Hij luistert naar 4 Non Blondes, en naar Bryan Adams, maar hij spreekt geen…

Draken en boten (Flores 2018)

Labuan Bajo, het stadje op Flores waar we op vliegen vanuit Denpasar (Bali), spreekt niet onmiddellijk tot de verbeelding. Het ‘centrum’, een paar straten groot, focust op een hectisch haventje waar de honderden boten en bootjes vertrekken richting Komodo en Rinca, twee van de vijf eilanden waar nog komodovaranen wonen. Druk verkeer, half afgewerkte bouwwerken,…

Summer 2018: Sumba and Flores

‘I’m not going to sugarcoat it, as of right now, Sumba Island is still reserved for the most adventurous of travellers. The roads were bumpy and long. The lodgings were basic. The beaches were beautiful, but lacking in the most basic of infrastructure (no bathrooms, no cafes/restaurants, nothing but sand, water, and mangroves). I thought…

Octavianus of Flores, Manado, Sulawesi ’17

Octavianus is from Flores. His skin is a bit darker. He has friendly eyes. He manoeuvres us through the shitty traffic of Manado. Do you miss it, I ask, Flores? I am very very homesick. Why do you stay? To survive. (literally his words) On Flores no Bluebird. Bluebird is the taxi company Octavianus works…

Bunaken, Sulawesi ’17

Vanuit de haven van Manado gaat het richting Bunaken, een walhalla voor duikers en hun kleine broertjes, de snorkelaars. Ideaal om onze reis mee af te sluiten: plonzen, Nemo gapen, hopelijk een schildpad of zes spotten en rondhangen op het strand. Een Bintang drinken terwijl de zon ondergaat. En misschien kan ik eindelijk nog een…

Not all is well in Paradise

Indonesië is een van de grootste moslimstaten ter wereld. Maar is het christendom aan een bescheiden opmars bezig? Of heb ik het verkeerd voor? Acht procent van de bevolking is ondertussen protestants of katholiek. Java is moslim, en de regering, ondanks  gematigd president Jokowi, is pro-islamitisch, dat is duidelijk. Remember Basuki Tjahaja Purnama, alias Hoka,…

Mozaïek, Makassar – Manado – Bitung – Tondano, Sulawesi ’17

  Makassar is niet zo interessant. Sulawesi is een prachtig eiland. Natuurlijk is het dat. Gevarieerd, met hemelse stranden en zalig glooiende heuvels. Met bergen tot 3000 plus meter. Met bloemen en vruchten en regenwoud en traditionele huizen in hout en duizend kleuren. Met vulkanen, die niet al te vaak meer uitbarsten. Dat valt dus…

‘Just 86.’ Rantepao – Pare Pare -Makassar, juli ’17

  Een snel bezoek aan de buffelmarkt van Rantepao. Het is nog vroeg en er zijn nog niet veel dieren. Enkele buffels, nog geen vastgebonden varkens. Vissen sterven op het droge, een vrouw grijpt Ella vast en poseert haar achter haar groenten voor een verplichte foto. We rijden via Pare Pare in twee dagen terug…