Op de nationale radio wordt gewaarschuwd voor stijgend waterpeil in de Mekong aan de Thais-Laotiaanse grens (het heeft nu al het record van de laatste drie jaar bereikt) en voor harsh weather and floodings in Pukhet. Koning Bumibol vaardigt twaalf richtlijnen heeft uit to bring happiness back to Thailand te brengen (één van die…

5 augustus, Lop Buri Als je onze route ingeeft: Chiang Mai – Kampaeng Phet- Lop Buri – Bangkok, dan geeft googlemaps 737 km, en 9 uur en 13 minuten rijden, zonder verkeer. De afstand zal wel kloppen, maar de duur langs geen kanten. Kampaeng Phet – Lop Buri alleen al bijvoorbeeld, was zes uur rijden….

27-28 juli, Doi Inthanon-Mae Hong Son We rijden opnieuw richting de pas van Doi Inthanon, maar slaan links af, aan het tweede checkpoint, richting Khun Yuam en Mae Hon Song. De parkbewakers wuiven ons door. Ons ticket van gisteren is voldoende. Het is een rit van vier uur, door mistige regenwouden, over heuvels en door…

Chiang Rai – Doi Saket De dagen gaan voorbij op het ritme van de regen. We verlieten Chiang Rai en reden langs Highway XX terug naar Chiang Mai, een trip van 3 uur, met een tussenstop in een koffiebar met uitzicht over paddies en heuveltoppen. En ijstaart. En vers mangosap. We rijden naar Doi Saket,…

Mae Chan – Chiang Rai, 19 juni Onderweg naar Chiang Rai maken we een omwegje via de Choui Fong Tea Plantation. De theevelden liggen op rollende heuvels, opnieuw een totaal ander Thailand. De theeplantjes zijn ongeveer een halve meter hoog en neergepoot in lange rijen. Hier en daar zijn vrouwen aan het plukken, goed ingepakt…

Het drielandenpunt, de beruchte Golden Triangle, die verhalen oproept over opiumoorlogen, drugsbaronnen, smokkel en misdaad, over kleine kinderen die met lege ogen door achtergebleven dorpen dwalen. De hedendaagse realiteit is net iets minder prozaïsch. Geen hearth of darkness hier. Een grote gouden boeddha kijkt uit over de Mekong. Iets verderop ligt Myanmar, en voor 500 bath…

Dikhuiden en tempels

De vijf dikhuiden liggen als moddervlekken in het rivierwater. Elke olifant heeft een  mahout, een personal trainer, en krijgt nu van hem een wasbeurt. We kijken van op de hangbrug, die toegang geeft tot het Elephant Training Center Chiang Dao. Het water in de rivier staat hoog en is bruin, het heeft veel geregend de laatste…

De Vlerick-route.

Een Nissan Almera. Een zwarte. Met een stuur aan de rechterkant. Met een ‘automatique’. Het remmen verloopt even moeilijk. Ik rem blijkbaar met de verkeerde voet. En het links rijden … Het is even wennen. Voor Sari ook. Die denkt dat ik constant ergens tegenaan zal knallen. En dan roept ze, of wuift ze drifig…

Death by gara ruffa fish …

Ritje naar centrum Chang Mai, op zoek naar een dokter die mijn oren kan uitkuisen. Ik ben zo ongeveer potdoof, vooral ’s morgens, tot mijn ergernis, en die van mijn reisgezellen. Viezigheid heeft zich opgehoopt in mijn gehoorgangen. Het eerste ziekenhuis is geen succes. Het is een volkshospitaal, aangeraden door een apothekeres. Eén blik op…

Fratsen en frullen

Ban Tawai, the Village of Handicraft is groot, en een beetje chaotisch. Er zijn een vijftal zones: woodcarving, marble, stone, shipping (You shop, we ship) … We slenteren rond, zoveel mogelijk door de overdekte straatjes, want het is een oven vandaag. Hier en daar zijn er sproeiers die een regenmist verspreiden, maar die brengen nauwelijks…

Het pan-Aziatische complot

Eergisterenavond trokken we nog naar Centralfestival Chiang Mai , een moderne mall, voor wat hoogstnodige zaken: ceintuur (want ik toch wel wat vermagerd), een micro-USB-kabeltje om onze harddisk (vol met Disney, Pixar en Dreamworks) te verbinden met de Mac, een zonnebril (want papa heeft de zijne ergens laten rondslingeren), softijs (van KFC, sorry Tobias Leenaert), lijm…

Surreëel Changmai

We laten het inbegrepen ontbijt in ons hotel deze morgen voor wat het is. Een tuktuk brengt ons naar Breakfast World, een guesthouse in een gezellige buurt vlakbij de Pingrivier. De Duitser die het uitbaat begrijpt wat de toerist wil: een zalige menukaart en porties om u tegen te zeggen. Pannenkoeken de grootte van een…