The Hell Garden van San Sai, Thailand, 2019

Opgelet: deze post bevat gruwelijke, gewelddadige, en aanstootgevende beelden. San Sai is een onopvallend dorp, een half uurtje buiten Chang Mai. De omgeving is niet echt aantrekkelijk, maar we verblijven er twee nachten in het huiselijke Kalaka Homestay, bij een Vlaams-Thaise en haar Franse echtgenoot. Rust, laissez-faire, tof zwembad, leuke bar bij het water, enkele…

Chang Mai Rererevisited, Thailand 2019

Terug in Changmai na een road trip van 3 weken. Terug voor een laatste week tempels, eten, 7/11, avondmarkten en massages in dit toeristische mekka. We slapen in het gezellige Somwang Boutique Hotel, binnen de muren van de oude stad (zichtbaar door een rode bakstenen muur en een ‘slotgracht’), te midden van massa’s kleine en…

Evil Rabbits, White & Blue Temples, Chang Rai, Thailand, 2019

Chiang Rai voelt groter aan dan Chang Mai, moderner; meer hoogbouw, bredere recht-op-rechtstraten, video billboards, minder tuktuks, maar het telt maar de helft zoveel inwoners. Een vijftal jaar geleden bezochten we hier enkel the White Temple, nu blijven we een paar dagen; twee nachten in Pan Kled Villa Eco Hill Resort, en dan nog twee…

Relaxed Chang Mai, 2019

De paarse nachttrein (makkelijk te boeken via 12 GO) naar Chang mai is nog steeds dezelfde als vijf jaar geleden, en waarschijnlijk ook als 20 jaar geleden en als in de komende decennia. Een vlucht is eigenlijk goedkoper, maar de treinrit is best een gezellige ervaring, ook al is slapen niet evident: eerst te warm,…

  Op de nationale radio wordt gewaarschuwd voor stijgend waterpeil in de Mekong aan de Thais-Laotiaanse grens (het heeft nu al het record van de laatste drie jaar bereikt) en voor harsh weather and floodings in Pukhet. Koning Bumibol vaardigt twaalf richtlijnen heeft uit to bring happiness back to Thailand te brengen (één van die…

5 augustus, Lop Buri Als je onze route ingeeft: Chiang Mai – Kampaeng Phet- Lop Buri – Bangkok, dan geeft googlemaps 737 km, en 9 uur en 13 minuten rijden, zonder verkeer. De afstand zal wel kloppen, maar de duur langs geen kanten. Kampaeng Phet – Lop Buri alleen al bijvoorbeeld, was zes uur rijden….

27-28 juli, Doi Inthanon-Mae Hong Son We rijden opnieuw richting de pas van Doi Inthanon, maar slaan links af, aan het tweede checkpoint, richting Khun Yuam en Mae Hon Song. De parkbewakers wuiven ons door. Ons ticket van gisteren is voldoende. Het is een rit van vier uur, door mistige regenwouden, over heuvels en door…

Chiang Rai – Doi Saket De dagen gaan voorbij op het ritme van de regen. We verlieten Chiang Rai en reden langs Highway XX terug naar Chiang Mai, een trip van 3 uur, met een tussenstop in een koffiebar met uitzicht over paddies en heuveltoppen. En ijstaart. En vers mangosap. We rijden naar Doi Saket,…

Mae Chan – Chiang Rai, 19 juni Onderweg naar Chiang Rai maken we een omwegje via de Choui Fong Tea Plantation. De theevelden liggen op rollende heuvels, opnieuw een totaal ander Thailand. De theeplantjes zijn ongeveer een halve meter hoog en neergepoot in lange rijen. Hier en daar zijn vrouwen aan het plukken, goed ingepakt…

Het drielandenpunt, de beruchte Golden Triangle, die verhalen oproept over opiumoorlogen, drugsbaronnen, smokkel en misdaad, over kleine kinderen die met lege ogen door achtergebleven dorpen dwalen. De hedendaagse realiteit is net iets minder prozaïsch. Geen hearth of darkness hier. Een grote gouden boeddha kijkt uit over de Mekong. Iets verderop ligt Myanmar, en voor 500 bath…

Dikhuiden en tempels

De vijf dikhuiden liggen als moddervlekken in het rivierwater. Elke olifant heeft een  mahout, een personal trainer, en krijgt nu van hem een wasbeurt. We kijken van op de hangbrug, die toegang geeft tot het Elephant Training Center Chiang Dao. Het water in de rivier staat hoog en is bruin, het heeft veel geregend de laatste…

De Vlerick-route.

Een Nissan Almera. Een zwarte. Met een stuur aan de rechterkant. Met een ‘automatique’. Het remmen verloopt even moeilijk. Ik rem blijkbaar met de verkeerde voet. En het links rijden … Het is even wennen. Voor Sari ook. Die denkt dat ik constant ergens tegenaan zal knallen. En dan roept ze, of wuift ze drifig…