Why? (Bali, 2016)

And so it goes: off we go, one month with the monsters in South-East Asia. Malaysia (Kuala Lumpur) and Indonesia (Bali & Nusa Penida). Those of you who read our previous ‘adventures’ might wonder …  Why back to places we’ve been a couple of times before? For one, it is ‘affordable’. We could afford two…

  Op de nationale radio wordt gewaarschuwd voor stijgend waterpeil in de Mekong aan de Thais-Laotiaanse grens (het heeft nu al het record van de laatste drie jaar bereikt) en voor harsh weather and floodings in Pukhet. Koning Bumibol vaardigt twaalf richtlijnen heeft uit to bring happiness back to Thailand te brengen (één van die…

5 augustus, Lop Buri Als je onze route ingeeft: Chiang Mai – Kampaeng Phet- Lop Buri – Bangkok, dan geeft googlemaps 737 km, en 9 uur en 13 minuten rijden, zonder verkeer. De afstand zal wel kloppen, maar de duur langs geen kanten. Kampaeng Phet – Lop Buri alleen al bijvoorbeeld, was zes uur rijden….

De Vlerick-route.

Een Nissan Almera. Een zwarte. Met een stuur aan de rechterkant. Met een ‘automatique’. Het remmen verloopt even moeilijk. Ik rem blijkbaar met de verkeerde voet. En het links rijden … Het is even wennen. Voor Sari ook. Die denkt dat ik constant ergens tegenaan zal knallen. En dan roept ze, of wuift ze drifig…

Plastic poncho, en de rat

De restaurantstaff laat de zeildoeken naar beneden. De tuinmannen en -vrouwen trekken een oranje plastic poncho aan en rollen hun gele kruiwagen tussen de druppels. Wolken pakken samen, de wind zwelt aan, de zeildoeken bollen, en dan klettert het. De regen verzamelt zich in de kelk van  lotusbladeren. De buien duren nooit lang, en we…

Wij zijn de nieuwe kolonialen

Op het strand van Seasense Resort, onder een palmboom, zit een bewaker. Godganse dagen. Hij kijkt naar de golven, naar deze luie zee voor wie eb en vloed bijna hetzelfde zijn. Volgens Sari heeft hij de saaiste job ter wereld. Wat moet hij bewaken? Welke boeven of inbrekers moet hij klissen? Hij kan waarschijnlijk niet…

The Mighty Mekong

De machtige Mekong. Helemaal vanuit de Himalaya’s, van op het Tibetaanse plateau, door bergen en rotsen en kloven en dalen, over vlaktes en door jungles, door de delta van Cambodia en Vietnam, langs de levens van miljoenen mensen, tot in de Chinese Zee. Die Mekong willen we zien. We nemen een taxi vanuit Saigon, over…

Schildpaddenvrouwtjes

We hebben ze gevonden, alle toeristen die we in Azië verwacht hadden maar spoorloos bleken: ze hebben massaal geboekt in Hoi An, Unesco Werelderfgoed, en number 1 in Vietnam Lonely Planet. Ze krioelen in de straten van de Oude Stad, hebben, net zoals wij, een combi-ticket voor 5 bezienswaardigheden naar keuze, waaronder The Chinese Assembly…

No mud no lotus

De vlucht Ho Chi Minh-Hue duurt anderhalf uur. Hue is de vroegere hoofdstad van Vietnam. Keizerstad, stad van de Huong Ho, of de perfume river. We schrijven de jaren 180o,  keizer  Nguyễn Phúc Ánh zwaaide toen de scepter en hij had graag een nieuw paleis gewild. De Imperial City is ommuurd door een gracht en een wal, tien…

Good morning Vietnam! ( a tribute to)

Een omoe die komt! Dat is duidelijk één van De mijlpalen voor de monsters. Beladen met cadeautjes (Suske en Wiske AVI1, 800 gram Nutella, Enterol voor paps en Nicci French voor mams), staat ze plots voor onze neus aan de balie van ons hotel. We hadden haar opgewacht in de luchthaven van Saigon, maar de stuurse douane-ambtenaren…

The shining star has landed in Mandalay.

In de aankomsthal van Mandalay luchthaven is geen airco. Er zijn ook opmerkelijk weinig toeristen. De vloer is niet spic & span zoals in Don Muang, de internationale luchthaven van Bangkok. De taxichauffeurs zijn niet opdringerig, lachen vriendelijk als ik hen teken geef om rustig aan te doen. Waait, ok. De prijs naar Mandalay centrum is ook schappelijk,…