Le bon sauvage, Malino, Sulawesi, juli ’17

Boven de velden spelen honderden libelles. Opstaan om half acht, totaal onuitgeslapen, kan me niet herinneren dat ik ooit zoveel last had van jetlag. We ontbijten. Er is brood, yoghurt, vlees en zelfs sneetjes zalm, allemaal uit de diepvries. Mister Pandu en Annan zijn super. We boekten enkel een chaffeur, maar ze stippelen onze dag…

Pai We nemen een snipperdag vandaag. Na het ontbijt, overrompeld door Chinezen (één rochelt onmogelijk luid en deponeert zijn fluim in een papieren zakdoekje op de tafel naast ons). Pai is inderdaad een mini-Khao San Road, een pretpark voor het, vooral, jonge volkje. Stijn was hier twintig jaar geleden. Onherkenbaar, zegt hij, vroeger was er…

27-28 juli, Doi Inthanon-Mae Hong Son We rijden opnieuw richting de pas van Doi Inthanon, maar slaan links af, aan het tweede checkpoint, richting Khun Yuam en Mae Hon Song. De parkbewakers wuiven ons door. Ons ticket van gisteren is voldoende. Het is een rit van vier uur, door mistige regenwouden, over heuvels en door…

De Vlerick-route.

Een Nissan Almera. Een zwarte. Met een stuur aan de rechterkant. Met een ‘automatique’. Het remmen verloopt even moeilijk. Ik rem blijkbaar met de verkeerde voet. En het links rijden … Het is even wennen. Voor Sari ook. Die denkt dat ik constant ergens tegenaan zal knallen. En dan roept ze, of wuift ze drifig…

The Mighty Mekong

De machtige Mekong. Helemaal vanuit de Himalaya’s, van op het Tibetaanse plateau, door bergen en rotsen en kloven en dalen, over vlaktes en door jungles, door de delta van Cambodia en Vietnam, langs de levens van miljoenen mensen, tot in de Chinese Zee. Die Mekong willen we zien. We nemen een taxi vanuit Saigon, over…

Gegrilde schildpad, duinen en Russen

  Stadje aan zee Mui Ne (drie uur op de trein vanaf Ho Chi Minh) kent af en toe een elektriciteitspanne. Baf. Alle lichten uit, airco plat, ventilatoren komen langzaam tot stilstand. Waarschijnlijk slorpt het geheel van tien kilometer kustweg met onafgebroken restaurants, hotels, guesthouses, pubs, touroperatoren en massagebars te veel energie op. Zou kunnen. Ofwel…

Eén van de honderd dingen die je als kind zeker moet gedaan hebben

Vlucht zoveel zoveel Airasia landt in Surat Thani, Zuid-Thailand, soepele landing. De hitte voelt anders aan dan in Maleisië, alsof de lucht verbrand is. Onze geboekte rit (ik dacht toch dat ie geboekt én betaald was) naar Our Jungle House in Khao Sok National Park is nergens te bespeuren. Een geluk bij een ongeluk, onze…

You become like old water

Alex, een gepensioneerde Hindu brengt ons met zijn oude Volvo over highway 76, die zich slingert door valleien, rond hoge heuvels en ontboste heuvelkammen, naar Belum Royal Rainforest in sultanaat Perak, Noord-Maleisië, waar sultan Azlan Muhibbuddin Shah Ibni Almarhum Sultan Yusuf Izzuddin Shah Ghafarullah de plak zwaait. De airco van de Volvo schakelt uit van…

Where have all the dolphins gone?

Onverrichterzake teruggekeerd van het dolfijnen spotten. Ze waren er wel, de kwetterende snoodaards, maar twee uur vroeger. Onze schipper-gids had ons verzekerd dat acht uur ‘s morgens een goed uur was. Beter dan zes uur ‘s morgens, wanneer de massa’s toeristische bootjes het moeilijk maken om een glimp van de speelse zeebeesten op te vangen….