Not all is well in Paradise

Indonesië is een van de grootste moslimstaten ter wereld. Maar is het christendom aan een bescheiden opmars bezig? Of heb ik het verkeerd voor? Acht procent van de bevolking is ondertussen protestants of katholiek. Java is moslim, en de regering, ondanks  gematigd president Jokowi, is pro-islamitisch, dat is duidelijk. Remember Basuki Tjahaja Purnama, alias Hoka,…

Our bestial nature (Bali 2016, Nusa Penida)

Man, I am glad we came to Nusa Penida. This little island measures 257 square km and has some 60.000 inhabitants. Crowded doesn’t describe this place. The most ‘busy’ road goes around the isle, following the shore, passing villages as Pet, where we are at, and Sampalan, which has a rather groovy warung with a…

27-28 juli, Doi Inthanon-Mae Hong Son We rijden opnieuw richting de pas van Doi Inthanon, maar slaan links af, aan het tweede checkpoint, richting Khun Yuam en Mae Hon Song. De parkbewakers wuiven ons door. Ons ticket van gisteren is voldoende. Het is een rit van vier uur, door mistige regenwouden, over heuvels en door…

Chiang Rai – Doi Saket De dagen gaan voorbij op het ritme van de regen. We verlieten Chiang Rai en reden langs Highway XX terug naar Chiang Mai, een trip van 3 uur, met een tussenstop in een koffiebar met uitzicht over paddies en heuveltoppen. En ijstaart. En vers mangosap. We rijden naar Doi Saket,…

Mae Chan – Chiang Rai, 19 juni Onderweg naar Chiang Rai maken we een omwegje via de Choui Fong Tea Plantation. De theevelden liggen op rollende heuvels, opnieuw een totaal ander Thailand. De theeplantjes zijn ongeveer een halve meter hoog en neergepoot in lange rijen. Hier en daar zijn vrouwen aan het plukken, goed ingepakt…

Dikhuiden en tempels

De vijf dikhuiden liggen als moddervlekken in het rivierwater. Elke olifant heeft een  mahout, een personal trainer, en krijgt nu van hem een wasbeurt. We kijken van op de hangbrug, die toegang geeft tot het Elephant Training Center Chiang Dao. Het water in de rivier staat hoog en is bruin, het heeft veel geregend de laatste…

Death by gara ruffa fish …

Ritje naar centrum Chang Mai, op zoek naar een dokter die mijn oren kan uitkuisen. Ik ben zo ongeveer potdoof, vooral ’s morgens, tot mijn ergernis, en die van mijn reisgezellen. Viezigheid heeft zich opgehoopt in mijn gehoorgangen. Het eerste ziekenhuis is geen succes. Het is een volkshospitaal, aangeraden door een apothekeres. Eén blik op…

The Mighty Mekong

De machtige Mekong. Helemaal vanuit de Himalaya’s, van op het Tibetaanse plateau, door bergen en rotsen en kloven en dalen, over vlaktes en door jungles, door de delta van Cambodia en Vietnam, langs de levens van miljoenen mensen, tot in de Chinese Zee. Die Mekong willen we zien. We nemen een taxi vanuit Saigon, over…

It is all the same

De taxichauffeur laadt een cd in de speler. Het is een knuffelrockverzameling. Weet je nog wel, de zeemzoete, pseudo-rock van toen we jong en mooi waren? 😉 Ik drum mee op de tonen van Hotel California, Total Eclipse of the Hearth en Céline Dion. De muziek past onverwacht wonderwel bij het stedelijke landschap, de gitaarsolo’s…

Losing my religion

Het regent, en de paadjes worden nat, ja nat. Het regenseizoen is onbetrouwbaar, een humeurige jongedame, plots vallen de stortbuien uit de hemel en moeten we ons hebben en houden bijeenscharrelen en schuilen. (De rivier, die langs de oude stad loopt, treedt soms uit haar oevers, en kan tot twee meter stijgen. ) De verkopers van…

Schildpaddenvrouwtjes

We hebben ze gevonden, alle toeristen die we in Azië verwacht hadden maar spoorloos bleken: ze hebben massaal geboekt in Hoi An, Unesco Werelderfgoed, en number 1 in Vietnam Lonely Planet. Ze krioelen in de straten van de Oude Stad, hebben, net zoals wij, een combi-ticket voor 5 bezienswaardigheden naar keuze, waaronder The Chinese Assembly…