Bali is Ruined, I shan’t be back. Charlie Chaplin,1934 (Bali 2016)

Reading in Bali, Heaven and hell, a whole new image of this paradise island unfolds. The Balinese have been through some shit. There were brutal feudal wars between the Bali Kings in the old days. Same old same old stories of  haves and have nots, of envy, power, riches and horror.There was the colonisation by…

The Last Post

Het zit er dus op. Waarschijnlijk wordt dit de laatste post. Van deze reis. Wie weet doen we het nog een keer. Of we posten iets over een trip naar Schotland, Oeagadoegoe of Miniatuur-Walcheren. Wie weet worden dat zelfs interessante schrijfsels. En schrijven smaakt altijd naar meer. En ja, terugkeren gaat gepaard met gemengde gevoelens….

Wij zijn de nieuwe kolonialen

Op het strand van Seasense Resort, onder een palmboom, zit een bewaker. Godganse dagen. Hij kijkt naar de golven, naar deze luie zee voor wie eb en vloed bijna hetzelfde zijn. Volgens Sari heeft hij de saaiste job ter wereld. Wat moet hij bewaken? Welke boeven of inbrekers moet hij klissen? Hij kan waarschijnlijk niet…

The Mighty Mekong, 2

Samen met een Deense familie – drie zonen waarvan een zeven maand oud bolleken (respect!) – varen we de Mekong af. Op de oevers torenen de schouwen van kleine bedrijfjes uit boven de palmbomen. Ze braken grijze wolken uit, die vervliegen,  tot er een dunne laag mist overblijft, een waas dat de steenbakkerijen en cocos-workshops omhult. Ik…

Hamburger Hill

Ik herinner me Tour of Duty, breedgekinde US mariniers, die wanhopig over hun schouder kijken, waar blijven die versterkingen?,  een close up, enkele vingerbewegingen: jij naar daar, jullie die kant op, een aanval op de VC die zich verraderlijk verschuilen in het struikgewas en de dappere Amerikanen in een hinderlaag lieten lopen. Op de opzwepende tune…

Good morning Vietnam! ( a tribute to)

Een omoe die komt! Dat is duidelijk één van De mijlpalen voor de monsters. Beladen met cadeautjes (Suske en Wiske AVI1, 800 gram Nutella, Enterol voor paps en Nicci French voor mams), staat ze plots voor onze neus aan de balie van ons hotel. We hadden haar opgewacht in de luchthaven van Saigon, maar de stuurse douane-ambtenaren…

50.000 kilo bladgoud

Een nachtbus over onverlichte wegen, Bagan – Yangon, voor een laatste stop in Myanmar. Laatste halte voor de nacht, 23 u,  een wegrestaurant, proper, en met ijsjes voor de kinderen. Hoe kan het ook anders? Naast de weg staan versperringen, prikkeldraad gespannen op houten staketsels.   In Yangon praten we met een Hollandse jonge dame,…

Een leger van monniken

Myanmar is geen land dat je makkelijk leert kennen. Tempels bezoeken, de Lonely Planet highlights afvinken, dat lukt allemaal wel. Mits tijd en geld. De afstanden overland zijn groot, zeker als je met kinderen reist. Vluchten zijn, in vergelijking met andere Aziatische landen, nog relatief duur. Van Bagan naar Yangon bijvoorbeeld, zouden we al snel…

Forever young. Who wants to be forever young?

Het weer in het zuiden is niet denderend, dus ons kust-zand-en-zee-intermezzo valt in het water. Geen probleem, dat halen we wel in in Vietnam (iemand suggesties trouwens?) We nemen de nachttrein naar Chiangmai, want daar schijnt de zon. Geen noemenswaardige gebeurtenissen, gezellige gesprekken met Shane Mc Manus, een Ierse gast van 22, een soon-to-be-ski instructeur…

Boeddha’s, horror en hoeren

Kev, ex- Britse soldaat, kaal, armen, buik en billen als een michelin-mannetje: You might be able to help me. I have small packages.  Oops. Iemand die vraagt om iets voor hem mee te nemen. Alarmbellen, beelden van gevangenissen, Bangkok Hotel, tralies en matrakken. You see, I have these gifts for two little girls, but I won’t see…

Niet bepaald een lachtertje, maar iemand moet het doen

So, what is the weather like in Vietnam?  De ambassade-ambtenaar heeft een stap teruggezet, niet gewend aan zulke intieme vragen. Hij lacht schaapachtig achter zijn glazen wand. Is it hot in Vietnam right now? I guess it is hot. Ik kan mijn oren niet geloven. Er staat een rij toeristen aan te schuiven voor het loket,…

‘One night in Bangkok’

Uit 7-11, The Afghan Stone, Sebastiaan Leenaert, boek op zoek naar een uitgever ‘Bangkok, zoals zoveel grootsteden in Azië, moet je leren kennen. One night in Bangkok, zingt Murray Head, maar dat is niet genoeg. Genoeg voor Jeremy om een herpes op te doen, dat wel, maar niet voldoende om de pols te voelen van…