Tombes en ijskreem

Thich Nhat Hanh studeerde in de  ừ Hiếu Temple, een boeddhistisch klooster in de pijnboombossen rond Hue. Hij is al meer dan veertig jaar in ballingschap, gebrandmerkt  door het regime wegens ‘subversieve activeiten’, maar tijdens de Vietnamoorlog eveneens verguisd als ‘communist’. Onder zijn invloed trokken jonge monniken naar het slachtveld, om de slachtoffers van verwoestingen en bombardementen te helpen, zowel VC als Yank. Nu leeft hij in de Dordogne, in Plumvillage, een boeddhistisch meditatiecentrum.  Martin Luther King nomineerde hem voor de Nobelprijs voor de Vrede, tevergeefs. Dat jaar werd geen prijs uitgereikt, aan de Europese Gemeenschap had men toen nog niet gedacht. De ừ Hiếu Temple is een van de meest sfeervolle die ik al gezien heb. De setting is wonderwel rustig,  eens je voorbij drie erg opdringerige waaier-banaan-drank-wierook verkopers en een bedelvrouwtje met één tand bent, tenminste. Er lopen (ik val in herhaling) welgeteld twee andere toeristen rond, en de kloosterlingen zingen hun 10 uur-gezang. Er is een typisch tuintje met miniatuurtempeltjes en piepkleine monnikjes, met lotusvijver en bonsai. Iemand geeft zijn vogels eten. De kindjes branden wierook. Een jonge Vietnamees wil zijn Engels oefenen, maar raakt niet verder dan where are you from? 

In de bossen en de heuvels rond Hue bevinden zich monumentale graftombes van de keizers van weleer. Ze ontwierpen hun laatste rustplaatsen als parken met vijvers en pijnbomen, tempels alhier en alginder, wachters uit arduin, paarden en draken en olifanten en krijgers, stèles,  inscripties meters hoog en natuurlijk, de graftombes zelf. Tu duc was zo een keizer. Niet hoger dan 1, 5 meter mocht geen enkel standbeeld bij zijn tombe die hoogte overschrijden. Het manneken was blijkbaar ook impotent, want ondanks zijn leger echtgenotes en concubines had hij geen nazaten.

We doen er nog eentje, om het af te leren. De tombe van Minh Mang. Mooi. Een meer, een serie pagode’s en gelukkig ijsjes voor de kindjes om af te koelen. Naast het pad dat naar de tombe leidt staan de bananenvrouwtjes, eentje met een verlamd kind. Een official ligt te soezen in een hangmat. Het is bakken.

 

One Comment Add yours

  1. Sophie says:

    Een grotere hoed, misschien? Deze lijkt me iets te klein of het is fotobedrog…

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s